Trong một thời gian dài, hoạt động thám hiểm không gian của người Mỹ là một vòng tròn khép kín: Chỉ có một khách hàng là chính phủ Hoa Kỳ (NASA) và một số nhà thầu quốc phòng khổng lồ. Sau đó, vào năm 2008, SpaceX của Elon Musk đưa tên lửa đầu tiên do tư nhân tài trợ vào quỹ đạo, Blue Origin của Jeff Bezos hứa hẹn về các chuyến bay tư nhân, và không gian đột nhiên trở thành một thị trường sôi động với các công ty cạnh tranh để đưa vệ tinh và con người vào quỹ đạo. đã đổ xô vào lĩnh vực không gian, mang theo các công nghệ phức tạp bao gồm trí tuệ nhân tạo, điện toán lượng tử, radar mảng pha, năng lượng mặt trời đặt trong không gian, các vệ tinh "nhỏ bé" và các dịch vụ không thể tưởng tượng được chỉ vài năm trước đây. Nhà đầu tư giai đoạn cũng theo dõi các khoản đầu tư vào lĩnh vực này, báo cáo rằng các nhà đầu tư mạo hiểm đã đầu tư 5 tỷ đô la vào công nghệ vũ trụ trong ba quý đầu năm 2019, đưa năm này đi đúng hướng là năm lớn nhất, với Blue Origin thu về 1,4 tỷ đô la từ Bezos . Chad Anderson, Giám đốc điều hành của Space Angels, cho biết kể từ năm 2009, các nhà đầu tư đã rót gần 24 tỷ USD vào 509 công ty.Anderson nói rằng SpaceX đã kích hoạt sự chuyển đổi không chỉ bằng cách đưa ra sự cạnh tranh với NASA mà còn công bố giá của nó cho một lần phóng. Trước tiết lộ đó, không gian thực sự là một thị trường không rõ ràng, khiến các đối thủ tiềm năng khó định giá sản phẩm của họ. Anderson nói: “Đó là một thập kỷ thực sự lớn đối với không gian thương mại. Lượng vốn đầu tư mạo hiểm lớn nhất vẫn dành cho nhiệm vụ cơ bản nhất: đưa vệ tinh lên quỹ đạo. Anderson cho biết 89 công ty đã nhận được tài trợ cho cái gọi là phương tiện khởi động bằng thang máy nhỏ. Đây là những công ty hứa hẹn sẽ đưa trọng tải lên tới 2.000 kilo (4.400 lbs) vào quỹ đạo thấp của Trái đất. Trọng tâm của họ là một thế hệ vệ tinh nhỏ mới như vệ tinh được sử dụng bởi OneWeb và StarLink của SpaceX, hứa hẹn khả năng truy cập internet băng thông rộng ở ngay cả những vùng xa xôi nhất trên thế giới bằng cách triển khai "chòm sao" gồm hàng trăm hoặc thậm chí hàng nghìn vệ tinh nhỏ. Đây là những gì có thể mong đợi từ các công ty không gian tư nhân trong năm 2020 và hơn thế nữaSquawk BoxSatellites đã trở thành xu hướng phổ biến hiện nay bạn có thể mua một chiếc 4-in tiêu chuẩn. bằng 4-in. bộ "cubesat" trực tuyến. Tất cả hoạt động này có thể có nghĩa là 20.000 đến 40.000 vệ tinh gia nhập 1.000 vệ tinh hiện đang ở trên quỹ đạo trong vài năm tới. "Nó nhanh chóng trở nên tắc nghẽn", Anderson nói về thị trường ra mắt thang máy nhỏ. Trong số các công ty tên lửa được hỗ trợ bởi liên doanh, SpaceX và Rocket Lab, với các bãi phóng ở New Zealand và Virginia, đang thực hiện các vụ phóng thường xuyên, mặc dù Virgin Galactic của Richard Branson dự kiến bắt đầu bay tàu con thoi có người lái trong năm nay. Bên cạnh hàng nghìn vệ tinh mới dự kiến phóng, còn rất nhiều thứ lộn xộn trong không gian - có tới 250.000 mảnh rác và mảnh vụn xoay quanh Trái đất. Cho đến nay, Không quân Hoa Kỳ đã giữ vai trò dẫn đầu trong việc theo dõi các mảnh vỡ và cảnh báo các nhà khai thác vệ tinh về các vụ va chạm có thể xảy ra. Nhưng radar theo dõi của quân đội, với một số thành phần có từ thời chiến tranh lạnh, chỉ có thể phát hiện các mảnh có chiều ngang 10 cm (4 in.) Hoặc lớn hơn. LeoLabs, một công ty khởi nghiệp có trụ sở tại Menlo Park, California, đã phát triển một hệ thống radar tiên tiến có thể phát hiện các vật thể trên quỹ đạo có chiều dài nhỏ tới 2 cm (dưới một inch). New Zealand, vào năm 2019. Đây là lần đầu tiên trên thế giới để theo dõi rác vũ trụ nhỏ hơn 10 cm.LeoLabsA đi du lịch đối tượng nhỏ ở vài ngàn dặm một giờ có thể gây ra thiệt hại nghiêm trọng đến một vệ tinh. LeoLabs cho phép khách hàng theo dõi các vệ tinh nhỏ của họ dễ dàng hơn và di chuyển chúng đến vị trí mới một cách an toàn. Người sáng lập kiêm Giám đốc điều hành Dan Ceperley cho biết: “Điều đó sẽ làm giảm rất nhiều rủi ro va chạm. Công ty của ông đã chế tạo các radar mảng pha điều khiển chùm tia radar theo phương pháp điện tử - nhanh hơn ăng ten đĩa truyền thống - ở ba địa điểm: Alaska, Texas và New Zealand. Cho đến nay, LeoLabs đã huy động được 17 triệu đô la từ các quỹ mạo hiểm, bao gồm Marc Bell Capital Partners, Seraphim Capital, Airbus Ventures, WERU Investment và Space Angels. Nhiều trong số 1.000 vệ tinh hiện đang trên quỹ đạo đang tham gia quan sát Trái đất. Họ theo dõi thời tiết, độ ẩm và nhiệt độ, trong số hàng chục hiện tượng khác, và chụp hàng triệu hình ảnh. SkyWatch, có trụ sở tại Waterloo, Ontario, gần đây đã đóng vòng tài trợ 10 triệu đô la do Bullpen Capital của San Francisco dẫn đầu để phát triển dịch vụ của mình nhằm cung cấp dữ liệu vệ tinh dễ dàng cho các công ty .kyWatch sẽ xử lý việc cấp phép và thanh toán dữ liệu thông qua phí đăng ký và các công ty có thể sử dụng phần mềm của họ để tạo ứng dụng của riêng họ cho các tác vụ như theo dõi mùa màng hoặc đánh giá thiệt hại do thiên tai. Giám đốc điều hành SkyWatch James Slifierz so sánh thời gian của mình với thời gian sau khi tạo ra cơ sở hạ tầng hệ thống định vị toàn cầu. Khi GPS ra đời, các ứng dụng dân sự cũng theo đó mà luồng dữ liệu từ vệ tinh ngày càng tăng đã làm dấy lên lo ngại về bảo mật dữ liệu. SpeQtral, có trụ sở tại Singapore, có kế hoạch xây dựng các khóa mã hóa dựa trên các quy luật vật lý lượng tử để bảo vệ thông tin liên lạc giữa không gian với Trái đất. Chune Yang Lum, Giám đốc điều hành của SpeQtral, công ty đã huy động được 1,9 triệu đô la do Space Capital, chi nhánh liên doanh của Space Angels, cho biết: “Bảo mật của bất kỳ thông tin liên lạc nào là điều cần thiết. Một minh họa về SPS-ALPHA (Vệ tinh năng lượng mặt trời bằng Mảng phân đoạn lớn tùy ý) truyền năng lượng tới Úc. Cách tiếp cận này, trong giai đoạn khái niệm, bao gồm một loạt các nền tảng khổng lồ được đặt trong không gian ở quỹ đạo Trái đất cao để liên tục thu thập và chuyển đổi năng lượng mặt trời thành điện năng. Khái niệm và minh họa củaPS-ALPHA, John C. MankinsStart-up không có độc quyền. về phát triển các ứng dụng không gian mới. Gã khổng lồ công nghệ Google đã tìm cách thương mại hóa chuyên môn ngày càng tăng của mình về trí tuệ nhân tạo và sức mạnh tính toán khổng lồ của nó trên đám mây. Scott Penberthy, giám đốc AI ứng dụng tại Google Cloud cho biết: “Chúng tôi làm việc với một số khách hàng lớn nhất và có khả năng biến đổi lớn nhất của mình để làm nên điều gì đó hoành tráng”. Ông cho biết Google Cloud đã thực hiện một số dự án với Phòng thí nghiệm phát triển biên giới của NASA, bao gồm một dự án ảnh có độ phân giải thấp và kết hợp chúng bằng cách sử dụng AI để tạo ra hình ảnh có độ phân giải cao. Một đề xuất khác từ Google sẽ cho phép điều hướng trên bề mặt mặt trăng (không có GPS) bằng cách cho AI so sánh môi trường xung quanh của phi hành gia với ảnh chụp mặt trăng từ không gian. Bản thânASA đang cố gắng hưởng lợi từ những đổi mới do các công ty khởi nghiệp mang lại. Vào tháng 12, Trung tâm Nghiên cứu Ames của NASA đã công bố một thỏa thuận với Viện Founders, một công ty tăng tốc khởi nghiệp nổi tiếng, để cung cấp một số công nghệ của nó cho các doanh nhân mới thành lập. Vào tháng 9 năm 2019, cơ quan không gian đã công bố vòng mới nhất của Chương trình Điểm tới hạn, một sáng kiến công tư, đang phân phối 43,2 triệu đô la cho 14 công ty Mỹ có công nghệ có thể đóng góp vào kế hoạch của NASA cho dự án Mặt trăng lên sao Hỏa của họ. Những người tham gia bao gồm SpaceX, công ty sẽ làm việc trên các vòi phun để tiếp nhiên liệu cho tàu vũ trụ và Blue Canyon Technologies, một công ty khởi nghiệp ở Denver đang phát triển hệ thống định vị tự động để cho phép các vệ tinh nhỏ cơ động mà không cần giao tiếp với "Trái đất". Trong 5 năm qua, NASA đã trao tặng 5 nhóm của Giải thưởng Tipping Point, trị giá hơn 120 triệu đô la cộng lại. Nói chung, một công ty hoặc dự án được chọn để trao giải thưởng điểm tới hạn nhận được các nguồn lực của NASA với số tiền cố định, và phía tư nhân sẽ chi trả ít nhất 25% tổng chi phí của chương trình. Điều này cho phép NASA hướng tới sự phát triển của các công nghệ vũ trụ quan trọng trong khi cố gắng tiết kiệm tiền cho cơ quan. Mặc dù tiền mặt tăng mạnh, nhưng không phải tất cả các dự án không gian đều dễ dàng tìm được nguồn vốn. John Mankins, cựu nhà vật lý NASA, từ lâu đã là người ủng hộ năng lượng mặt trời trong không gian. Các vệ tinh sẽ thu năng lượng mặt trời, chuyển nó thành vi sóng và chiếu xuống Trái đất, nơi nó sẽ được chuyển thành điện năng. Mankins tin rằng một hệ thống như vậy tận dụng những tiến bộ công nghệ gần đây có thể cung cấp điện với mức giá cạnh tranh đến các khu vực trên thế giới nơi có điện năng đắt đỏ. Công ty củaankins, Solar Space Technologies, đã thành lập liên doanh với một công ty Úc để tìm kiếm nguồn vốn cung cấp. cung cấp điện cho các vùng xa xôi của Úc với tác động tối thiểu đến môi trường. Trong khi chi phí cho năng lượng mặt trời trên không gian có thể là rất cao trong quá khứ, Tiến sĩ Michael Shara, một nhà vật lý thiên văn tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên New York, cho biết "nó thực sự trở nên thú vị" khi chi phí giảm xuống. , cho biết các nhà đầu tư mạo hiểm ngần ngại đầu tư vào điện mặt trời không gian vì đây là những dự án cơ sở hạ tầng lớn. "Họ yêu cầu một lượng vốn đầu tư đáng kể và thời gian hoàn vốn của họ lâu hơn nhiều so với thời gian tồn tại 10 năm điển hình của một quỹ đầu tư mạo hiểm." Nhưng khi lo ngại về biến đổi khí hậu gia tăng và chi phí đưa "đồ đạc" lên quỹ đạo giảm xuống, năng lượng sạch từ không gian có thể trở thành một đề xuất kinh doanh hấp dẫn. Thông tin thêm từ Tech Drivers: Gặp gỡ các robot có thể đến sân bay gần bạn Cách sử dụng Apple Thanh toán trên tất cả các thiết bị của bạn Giám đốc hãng hàng không Eric Allison về quan hệ đối tác mới với Hyundai